Functioning Photographs

Danial Shah

Functioning Photographs

by Danial Shah

Synopsis

Visions of becoming and belonging: an (autobiographical) exploration of photo studios in Balochistan, Pakistan.

Focusing on the world of photo studios in contemporary Balochistan (Pakistan), the present project enters the terrain of the vanishing. With the arrival of digital technology photo studios are disappearing and along with them also their hand painted backdrops, props, costumes and cameras, the long sessions, the chatting and the manuality that make up the social life of these environments. What is not disappearing, however, is the desire to transform life by means of photographs where individuals are allowed to enter a fantasy world. Photographic studios in Balochistan are spaces where dreams are born and lives are shaped. In a studio you can become anything, a freedom fighter, a friend of the prime minister, the boyfriend of a movie star . Photographs are not mere representations, they are tools for performing life, for becoming. The disappearance of the studios also carries a deeper social meaning. Photographic aesthetics are in fact key terrain around which local communities gather. They bring individual fantasies in touch with a sense of belonging to the local community. So what will happen once they disappear? The project builds on my practice as a photographer and documentary filmmaker as well on my own biography as a displaced artist from Quetta, Balochistan, lending my own story and my own self to become the object of the work of local photographers. My exploration of the world of vanishing photographic studios will allow me to further explore the meaning of photographs in a South Asian context. Doing this I will also address matters of race, ethnicity and gender as they meet and merge in the context of the studios.

CREDITS

In post production: Atelier Graphoui (BE) (2023).

Co-producers: Video Power (NL) and Atelier Graphoui (BE).
Camera and Sound: Danial Shah
Editing: Sébastien Demeffe
Sound Mix and Design: Thomas Ferrando
A film developed in the framework of SIC.

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Functioning Photographs

Danial Shah

Functioning Photographs

de Danial Shah

Synopsis

Visions du devenir et de l’appartenance : une exploration (autobiographique) des studios de photographie au Baloutchistan, Pakistan.

En se concentrant sur le monde des studios photo dans le Baloutchistan contemporain (Pakistan), ce projet entre dans le domaine de la disparition. Avec l’arrivée de la technologie numérique, les studios photo disparaissent et, avec eux, les toiles de fond peintes à la main, les accessoires, les costumes et les appareils photo, les longues séances, les bavardages et la manualité qui constituent la vie sociale de ces environnements. Ce qui ne disparaît pas, en revanche, c’est le désir de transformer la vie au moyen de photographies qui permettent aux individus d’entrer dans un monde imaginaire. Les studios photographiques du Baloutchistan sont des espaces où les rêves naissent et les vies sont façonnées. Dans un studio, on peut devenir n’importe quoi, un combattant de la liberté, un ami du premier ministre, le petit ami d’une star de cinéma… Les photographies ne sont pas de simples représentations, ce sont des outils pour jouer sa vie, pour devenir. La disparition des studios est également porteuse d’une signification sociale plus profonde. L’esthétique photographique est en effet un terrain clé autour duquel se rassemblent les communautés locales. Elle met en relation les fantasmes individuels et le sentiment d’appartenance à la communauté locale. Que se passera-t-il donc une fois qu’ils auront disparu ?

Le projet s’appuie sur ma pratique de photographe et de documentariste, ainsi que sur ma propre biographie d’artiste déplacé de Quetta, au Baloutchistan, en prêtant ma propre histoire et mon propre moi pour qu’ils deviennent l’objet de travail des photographes locaux. Mon exploration du monde des studios photographiques en voie de disparition me permettra d’approfondir la signification des photographies dans le contexte de l’Asie du Sud. Ce faisant, j’aborderai également les questions de race, d’ethnicité et de genre telles qu’elles se rencontrent et se confondent dans le contexte des studios.

Credits

Coproducteurs : Video Power (NL) et Atelier Graphoui (BE).
Caméra et son : Danial Shah
Montage : Sébastien Demeffe
Mixage et conception du son : Thomas Ferrando
Un film développé dans le cadre du SIC.

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